物忘れ外来とは
先日、大山のぶ代さんが認知症で闘病中であることを、夫である砂川啓介さんが明かしました。大山さんといえば「ドラえもん」の声でおなじみの声優さんです。

大山さんは少し前から認知症の症状が出始めていたとのことで、現在はまだら状態が続いているとのこと。まだら症状は「まだらボケ」とも呼ばれますが、記憶がしっかりしている時とあいまいでわからなくなる時が混ざり合って現われる状態です。

大山さんは2008年に脳梗塞を患っており、認知症の症状もその後遺症だと家族は認識していました。

直前に言ったことを忘れたりすることは誰でもよくあることで、俗に言う「物忘れ」は年齢と共によく起こることです。

ただ大山さんの場合は 料理本を出すほど大得意だった料理ができなくなったりと、生活にもたくさんの支障が見られるようになっていました。ただし、まだら症状なので人前に出る時はしっかりしていて、声の仕事を続ける意思を見せるといいます。

これは他人事ではありません。日本では認知症800万人時代を迎えています。

2025年には5人に1人が認知症になるとの推計も出されています。それこそ「明日は我が身」と誰もが思っていることではないでしょうか。

では、認知症にならないようにするためには、どうしたらよいのでしょうか?

その答えのひとつに「もの忘れ外来」を上手に利用する方法があります。もの忘れ外来を受診することで 認知症の予防をしたり 早期治療して治す、あるいは適切な治療を受けて状態を良くするという方法です。

もの忘れ外来とは?


物忘れ外来とは
「もの忘れ外来」という言葉を聞いたことがありますか?これは元々は、認知症の診断と治療のために作られた専門外来窓口のことです。

もの忘れは認知症の中でも 頻度が多い症状です。多いだけでなく、最も早い段階に現れる症状でもあります。そういうことから、認知症を担当する機関であることを簡単にわかっていただくために「もの忘れ外来」というイメージしやすいネーミングにされました。

ちなみに英語では「メモリークリニック」と呼ばれています。患者さん目線に立った、とても分かりやすいネーミングですね。

そもそも認知症は「つける薬がない」とか「他人に認知症を知られたくない」ということから 病院にかかるというイメージが薄いものです。物忘れがひどいのは年齢のせい!で片付けられてしまうことも多いです。

脳に由来する疾患なのだから 脳神経外科や精神科などで相談するのが妥当なのかもしれないけれど それらを受診するのは心理的ハードルが高いということも多分にあります。しかし、そのハードルを下げたのが「もの忘れ」外来だといえます。

気軽にかかりやすいというイメージで受診されることは、認知症を早期に発見したり、治療を開始できるという大きなメリットがあります。

認知症の発見も診断も治療も、多くの病気と同様に早期発見がベストです。もの忘れ外来が登場した当時の患者さんは重度の認知症がほとんどで日常生活に支障をきたすために家族に連れて来られる方が大半だったそうです。

ところが最近は、認知症の予防や早期発見と早期治療のために受診される方が多くなっています。

認知症にならないように予防する。あるいは早期に発見して治療して治す。こういったことが 現在では可能になりました。

認知症は今や専門家に相談して治す・予防するという場になりつつありますので、さらに受診するハードルも下がっているのではないかと思います。

 

現在のもの忘れ外来の治療の3本柱


物忘れ外来とは

仮性認知症を元から治す!


もの忘れ外来を受診する方の3割は「仮性認知症」であると言われます。

心身の不調から認知症のような物忘れやボケ症状があらわれているのが、仮性認知症です。

仮性認知症は治療で治る可能性がある認知症です。

真性認知症も治療で劇的に良くなる可能性がある


アルツハイマー型認知症・レビー小体型認知症・前頭側頭型認知症が3大認知症と呼ばれますが、これらは従来、治らないとされてきました。

でも、認知症学の進歩はめざましく、3大認知症でさえ、適切な治療法で劇的に良くなります。

認知症の予防


認知症の原因には生活習慣病の要素があります。ですから、生活のあり方次第で予防できる病気であることもわかっています。
 
自分のもの忘れがどの程度のものなのか、治療すべきレベルなのかを調べるところからはじめて 適切な治療を受ければ、症状によっては認知症が治ったり、驚くほどよくなるものです。

認知症に先手を打つためにも、もの忘れが気になったらもの忘れ外来を活用することをおすすめします。

もの忘れ外来へ誘導するコツ


高齢者の多くが、認知症は特別な病気だという誤解と偏見を持っています。なので家族が心配して もの忘れ外来をすすめても「人をバカにするな!みたいな展開になることも少なくありません。

もの忘れ外来へうまく誘導するコツは「いいお医者さんがいるんだって」と声をかけること。

友達から教えてもらったんだけど、隣町に、高齢者にとても親切で、ていねいに健康診断をなさってくれる良いお医者さんがいるそうです。
私は受けてみようと思ってるんですけど、おじいちゃんも一緒に受けませんか?
・・・こんな感じですね。

おじいちゃんに頭痛が多い時などは「おじいちゃんのことが心配なんです。一度一緒に受けてみましょうよ」というお誘い型にすると、相手も乗ってくれることがあります。

もしおじいちゃんに信頼するかかりつけ医がいるなら、その先生から受診を促してもらうのもいいでしょう。
 
 

もの忘れ外来の診察の流れ


物忘れ外来とは
もの忘れ外来では、まずご本人やご家族とじっくりお話をすることが基本です。医師は問診しながら、表情や外貌、容姿、言葉遣い、態度などを観察します。

物忘れ外来の問診のあとに行う診察や検査
1.身体的な診察・・・栄養状態は? 肌のつやは? 血圧・脈拍は? 呼吸は? 腸音は? 手術の痕は?

2.神経学的検査・・・歩行障害はないか? 筋力低下はないか? 感覚障害はないか? 脳神経に異変はないか?

3.簡易式認知機能検査・・・近時記憶障害はないか? 視空間機能障害はないか? 失語症は? 見当識障害は?



続いて、初診後の早い時期にMRIを使った検査を行います。

これは脳の病気の形を調べる「携帯画像」という検査で、仮性認知症か、真性認知症かを識別します。


患者さんの状況によって、以下の検査をします。

・質問形式の認知機能テスト

・特殊血液検査

・SPECTやPETを使った特殊検査(脳に流れている血液量や細胞の代謝の状態を見る)など
 

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